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Zakumi

Zakumi en un estadio de Sudáfrica, saludando al público.

Zakumi (creado el 16 de junio de 1994; 16 años) fue la mascota oficial de la Copa Mundial de Fútbol de 2010 que se celebró en Sudáfrica. Se trata de un leopardo africano antropomorfo con cabello de color verde, diseñado por Andries Odendaal, un sudafricano diseñador originario de Ciudad del Cabo, y vestido por Cora Simpson. Fue presentado el 22 de septiembre de 2008.

Su nombre viene de "ZA" (código ISO asignado a Sudáfrica por la Organización Internacional de Estandarización), y "Kumi", que significa diez en numerosas lenguas africanas. La fecha de nacimiento de Zakumi coincide con el Día Internacional del Niño Africano, conocido en Sudáfrica como el Día de la Juventud. Se informó que, al haber nacido en 1994, él formaba parte de la generación libre sudafricana nacida en democracia”,[1] ya que el año 1994 se considera el del nacimiento de la democracia en Sudáfrica.

Los colores verdes y amarillos se asemejan a los de las selecciones deportivas sudafricanas, incluyendo el equipo nacional de fútbol. Sin embargo, a diferencia de otras mascotas, no luce la camiseta de la selección nacional de fútbol de ese país, sino que viste una simple camiseta blanca con la inscripción “Sudáfrica 2010” (“South Africa 2010”, en inglés).

El lema oficial de Zakumi, “Zakumi juega limpio”, se mostró en los tableros publicitarios digitales durante la Copa FIFA Confederaciones 2009 y en la Copa Mundial de Fútbol de 2010.[1] Divirtió a los aficionados durante las pausas de los partidos,[2] y en las instalaciones oficiales de FIFA Fan Fest.[3]

DescripciónEditar

Es un leopardo atrevido, espontáneo y bastante astuto. Le encanta actuar sobre un escenario y siempre sigue sus instintos y su intuición, aunque a veces llega a ser muy exagerado. Suele hacer bromas amigables sin ofender y es muy sociable, además de ser cariñoso con el público infantil. Su única debilidad es necesitar descansar muy a menudo ya que algunas veces, se queda dormido de repente en el escenario, entre actuación y actuación, y en los momentos menos pensados. Le agrada el fútbol ya que considera que "rompe" la barrera de los idiomas.

Zakumi en los mediosEditar

Zakumi tuvo su propia serie animada, “Kung Fu Zakumi”,[5] con episodios de 24 minutos de duración,[6] la cual costó 4.5 millones de dólares crear sus 20 episodios[7], y que se transmitió en Sudáfrica y en otros 50 países (a excepción del continente americano); la cual narraba la trayectoria de Zakumi hasta la Copa Nacional Júnior . Además, tuvo su propia historieta cómica, titulada “Las Aventuras de Zakumi” (The Adventures of Zakumi, por su título en inglés). La trama relataba de forma cómica, la vida anterior de Zakumi antes de convertirse en mascota del mundial.[8] Fue escrita por Stephen Francis & Rico, y tuvo el patrocinio de VISA.

ArgumentoEditar

Zakumi llevaba una vida sencilla y cómoda, descansando en una reserva natural del continente. Una tarde, mientras dormía, le cae un balón de fútbol en la cabeza. Zakumi grita y protesta por el dolor y, cuando ve el balón, se pregunta qué es. Aunque nunca lo había experimentado, logra “dominar” el balón. Tras esto, Laduma, un simio testigo de su hallazgo, halaga su descubrimiento. Una vez despierto el leopardo, le comenta que el objeto esférico es más parecido a un huevo de avestruz. Zakumi opina que es más un coco “rebotante”. Por desgracia, una serpiente se come el balón, por también pensar que es un huevo. Cuando Zakumi intenta analizar qué es, lee unas letras inscritas y considera que el objeto es un «no sobre-infle» (lo cual es una instrucción de cuidados). Laduma intenta comérselo, pero descubre que está duro. Zakumi le dice que tal esfera puede ser la clave de su futuro. Un adivino de la reserva confirma sus convicciones, incluso le dice que es parte de un evento sin precedentes, lleno de vuvuzelas. A la reserva, le llega un póster de la Copa Mundial de Fútbol, pero ninguno la reconoce.

Después, Zakumi le pide asesoría a Maestro FIFA, un ave de la reserva que sabe de fútbol. Tras varios meses de enseñanza (donde incluso le pide que juegue con los ojos vendados, para que se concentre), por fin logra ser futbolista. Entonces sale de la reserva y decide comenzar su largo viaje a Johannesburgo. Cuando llega, la gente de inmediato lo reconoce, pero Zakumi no entiende porqué, llegando al extremo de ser confundido con una botarga. Un perro callejero le explica que fue elegido como la mascota oficial del Mundial de Fútbol. Tras esto, Zakumi se lo informa a sus amigos en una carta que les manda después.

Sin embargo, en la entrada del estadio, los guardias de seguridad lo confunden con una botarga por su parecido con éstas. Tras varios análisis (dolorosos, porque lo jalaban cual goma de mascar), aceptan que es el verdadero. Una de sus aventuras incluye a un elefante sonando una vuvuzela mientras barritaba. En la última historieta (con fecha de treinta días después), Zakumi regresa a la reserva, donde juega fútbol con sus compañeros. Aunque Zakumi se siente triste por el final de la Copa Mundial, se despide del lector alegremente, esperándolo ver en el Mundial de Fútbol Brasil 2014.


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